Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH): Inquieto no es igual que hiperactivo

Los expertos alertan de que un exceso de estimulación puede incidir tanto en el surgimiento del Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) como en falsos diagnósticos.

Por José Ramón Navarro Pareja

En su charla “¿Matan las escuelas la creatividad?” el educador británico Ken Robinson cuenta que cuando la bailarina británica Gillian Lynne era pequeña, sus padres recibieron una carta del colegio en la que les alertaban de que su hija parecía tener “un trastorno del aprendizaje”.

Era inquieta, incapaz de concentrarse y se movía constantemente. Preocupada, su madre la llevó a un especialista quien, tras conocer los problemas, en vez de tratar a Gillian encendió la radio y pidió a su madre que la observara.

Gillian comenzó a bailar al ritmo de la música. “Sra. Lynne –dijo el médico–, su hija no está enferma, es una bailarina” y le recomendó inscribirla en una escuela de danza. Para Gillian aquella experiencia cambió su vida. “Fue maravilloso encontrarme al fin con gente que tampoco podía estarse quieta y necesitaba moverse para pensar”, le contó a Robinson.

“Fue maravilloso encontrarme con gente que necesitaba moverse para pensar”

Con el tiempo, Gillian Lynne sería la estrella de la danza en el Royal Opera House y coreógrafa de musicales tan conocidos como El fantasma de la ópera o Cats. “Hoy dirían que Gillian tenía TDAH, pero eran los años 30 y todavía no se había inventado”, ironiza Robinson en su charla.

Causa de problemas

La anécdota ilustra el debate en torno al TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad), uno de los trastornos del aprendizaje más diagnosticados y controvertidos en las aulas del siglo XXI. Para algunos, una auténtica epidemia escolar, fuente de conflictos; para otros, una enfermedad inexistente.

Según explica el psicólogo y pedagogo Isauro Blanco, Premio Nacional Investigación e Innovación Educativa 2007, aunque el trastorno afecta a “entre un tres y un siete por ciento de niños”, ese pequeño porcentaje “suele causar el 20 por ciento de los problemas más severos en la gestión del aula, la disciplina y atención de todo el grupo donde se encuentran los niños”.

Algo que magnifica el problema, que no solo recae en los niños que lo padecen, sino también en sus compañeros, profesores y familias.

Para explicar las causas neurológicas que podrían provocar este trastorno, Blanco señala que la “habilidad para mantener la atención depende de la memoria ejecutiva”, y que de los 4 a los 7 años es cuando se produce el mayor desarrollo de atención ejecutiva, aunque también en esos momentos “el sistema nervioso del niño es vulnerable y su equilibrio sumamente frágil”.

En ese sentido, “el niño necesita un ambiente externo lleno de afecto que genere lazos básicos estables y que le permita a su cerebro dedicarse a elaborar conexiones de nivel superior y no a la supervivencia emocional”, añade.

“Los niños sobrecargados de actividades extraescolares que exigen respuestas diferentes en poco tiempo o que están expuestos a retos superiores a sus capacidades, acaban por agotarse y su sistema neurológico se descontrola. Cuando la memoria operativa se sobrecarga, aparecerá el déficit de atención”, afirma.

“El TDAH existe, pero se sobrediagnostica”

La solución tras el diagnóstico suele venir de una medicación “que ayuda a los niños a centrarse”, afirma la neuropsicóloga y profesora de la Universidad Francisco de Vitoria Ángela Osuna Benavides, “aunque también tiene unos fuertes efectos secundarios”, advierte, como falta de apetito y aumento de problemas cardiovasculares.

Trabajar con “mentes dispersas”

En un artículo para Edutopia –una de las principales fundaciones educativas norteamericanas–, los doctores Donna Wilson y Marcus Conyers proponen estrategias para los educadores que trabajan con niños con “mentes dispersas”.

Estos alumnos tienen un problema en la función ejecutiva de su cerebro que les plantea dificultades para inhibir su impulsividad, centrarse en el trabajo del aula o la capacidad para mantener la atención sobre la información necesaria para completar sus tareas de aprendizaje.

Para ayudarles, proponen unas sencillas estrategias:

“Déjame pensar”: Para evitar respuestas impulsivas, invitarlos a repetir la pregunta en voz alta o en silencio antes de responder.

“Comenzar con la finalidad clara”: Antes de comenzar la tarea, pedirles que definan con claridad un plan concreto y el objetivo de lo que tienen que hacer.

Y, cuando empiecen a dispersarse, invitarles a preguntarse: “¿Esto que estoy haciendo me ayuda a lograr mi objetivo?”.

“Aprender a recordar”: El entrenamiento para mejorar la memoria de trabajo ayuda a evitar distracciones y a mejorar los resultados escolares.

Estrategias mnemotécnicas como asociar palabras que tienen que memorizar con partes del cuerpo o con una canción les ayudan a mejorar su retención.

“Considerar más opciones”: Para evitar respuestas impulsivas es importante enseñarles a considerar diversas opciones a través de organizadores gráficos como tormentas de ideas, esquemas o mapas mentales.

Malos diagnósticos

Algunos van más allá y niegan el problema de raíz. Es el caso de Marino Pérez, especialista en Psicología clínica y catedrático de Psicopatología en la Universidad de Oviedo, para quien el diagnóstico del TDAH carece “de entidad clínica”.

En su libro Volviendo a la normalidad (Alianza Editorial, 2014), escrito junto a Fernando García de Vinuesa y Héctor González Pardo, no niega “que estos niños tengan problemas”, que “tienen curiosidad” y que prefieren “moverse”, pero afirma que no existe ninguna alteración cerebral o genética identificada.

Tampoco “existen pruebas clínicas ni de neuroimagen o test psicológicos que de forma específica sirvan para el diagnóstico”, afirma, pero sí “muchas familias donde no se asume que la educación de los niños es más difícil de lo que se pensaba”.

Una idea en la que abunda Osuna, que tiene claro que el “TDAH sí que existe, pero se sobrediagnostica”. El experto en neurociencia Álvaro Bilbao asegura que, mientras el TDAH puede afectar a entre un 3 y un 7 por ciento de los niños, “en España, alrededor del 10 por ciento de los niños toman medicación para este trastorno en algún momento de su vida escolar”.

Osuna especifica que en estos diagnósticos innecesarios inciden factores como “la escasa tolerancia de los padres y profesores hacia la actividad normal de un niño, la rapidez con que a un niño travieso se le adjudica este trastorno o incluso los niños muy inteligentes, que se aburren en clase porque ya conocen lo que cuenta el profesor y lo que hacen es hablar con los compañeros”.

Para evitar este problema, Osuna propone primero que el diagnóstico sea serio, más allá de las primeras impresiones de la familia o los profesores, y que después se dé un “trabajo multidisciplinar en el que intervengan neuropsicólogos, pedagogos y profesores” que vaya más allá de la medicación, con medidas pedagógicas “a veces tan sencillas como aumentar el tiempo de los exámenes o evitar que estos sean de tipo test”, además de “auténticas adaptaciones curriculares que faciliten su trabajo en el aula”.

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